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domingo, 15 de junio de 2014

Suecia 2014

EXCURSION ORNITOLÓGICA A SUECIA   
 por Paco Chiclana

   Del 29 de mayo al 1 de junio de 2013

grupo (c) paco chiclana
Participantes: Goyo Para, Mario Martín, Raimundo Martín, Fernando del Valle, Fernando Guerra y Paco Chiclana.

recorrido realizado marcado en línea verde (en torno a Estocolmo)
Especies destacables:
cisne vulgar (Mute Swan), cisne cantor (Whooper Swan), ánsar piquicorto (Pink-footed Goose) ,  barnacla cariblanca (Barnacle Goose), eíder (Eider), negrón especulado (Velvet Scoter), porrón osculado (Goldeneye), serreta grande (Goosander), urogallo (Capercaillie), gallo lira (Black Grouse), guión de codornices (Corncrake), colimbo ártico (Black-throated Loon), colimbo chico (Red-throated Loon), somormujo cuellirrojo (Red-necked Grebe), zampullín cuellirrojo (Slavonian Grebe), pigargo (White-tailed Eagle), correlimos falcinelo (Broad-billed Sandpiper), gaviota cana (Common Gull), gaviota argéntea (Herring Gull), gaviota enana (Little Gull), charrán ártico (Arctic Tern), ruiseñor ruso (Thrush Nightingale), zorzal real (Fieldfare), buscarla fluvial (River Warbler), carricero políglota (Marsh Warbler), carricero de Blyth (Blyth´s Reed Warbler), zarcero icterino (Icterine Warbler), mosquitero silbador (Wood Warbler), papamoscas papirrojo (Red-breasted Flycatcher), camachuelo carminoso (Common Rosenfinch).

Resumen.-
El objetivo inicial de este primer mini viaje a Suecia era doble, por un lado observar carricero de Blyth y todas las especialidades nórdicas que se pusieran a mano. Y, por otro, visitar a nuestro amigo Goyo Para que decidió abandonarnos e instalarse cómodamente en aquel país escandinavo. Ambas se han cumplido exitosamente y hemos disfrutado de lo lindo.  

paisaje (c) paco chiclana
29 de mayo (San Icterino).-
Volamos con Ryanair desde Málaga al aeropuerto de Skavsta, situado en Nyköping, unos cien kilómetros al sur de Estocolmo, aterrizando pasadas las siete de la tarde del jueves día 29. Recogimos una Volkswagen Caravelle de alquiler –con Avis- y nos piramos en busca de la localización más cercana que teníamos de Blyth, en Linköping, sito más al sur, una hora en coche. El seguimiento de las especies lo hicimos a través de la página http://svalan.artdata.slu.se/birds/dagens.asp, que resultó muy eficaz por su actualización diaria y casi inmediata. El carricero de Blyth llega a Suecia a finales de mayo, es escaso, y complicado de ver ya que los registros en esas fechas pueden ser de aves en paso. No obstante, tomamos las coordenadas de citas que se habían observado durante más de dos días para probar suerte con ellas. Hacia Linköping, y desde el coche, observamos pito negro y el único alce del viaje. Llegamos a esta ciudad casi a las nueve de la noche y las coordenadas nos llevaron a una ribera preciosa, con una orla forestal muy atractiva. En el río había porrón osculado (común a lo largo de la visita), gaviota cana y ruiseñor ruso cantando en la espesura. El jardín circundante estaba repleto de zorzales reales entretenidos en tareas de alimentación y en escaramuzas territoriales. 

zorzal real (c) fernando del valle
zarcero icterino (c) fernando del valle


Afinando el oído escuchamos un zarcero icterino que ocupó nuestra atención por su belleza y por la insistencia de sus reclamos y llamadas. Algo mosqueados por la ausencia del Blyth nos deleitamos con el icterino que daba continuas pasadas por su retazo arbóreo diciendo a los cuatro vientos que aquello era suyo. Un papamoscas papirrojo que merodeaba por allí también se percató de la presencia del zarcero. Sobre las diez de la noche la actividad de las aves era casi nula y decidimos ir a descansar unas horitas. Nuestro hotel estaba en Farsta, unos diez kilómetros al sur de Estocolmo, alejado dos horas en coche de nuestra posición en esos momentos. La tarde del jueves fue soleada y muy agradable.

30 de mayo (San Blyth).-
Llegamos al hotel pasada la medianoche y la lentitud del recepcionista hizo que nos acostáramos después de la una de la madrugada. Nuestro despertador sonó a las cuatro y media permitiéndonos sólo dar una cabezadita. Ya desde las tres y media había una luz del carajo, que inundaba la habitación, y la actividad de las aves a esas horas era frenética.


 Tyresta (c) paco chiclana
Nos fuimos al parque nacional de Tyresta, al sur de Estocolmo, conocido por ser un maravilloso bosque forestal de coníferas, algunas con edades superiores a los cuatrocientos años. Allí dimos un corto paseo disfrutando del lugar y de especies interesantes como bisbita arbóreo, reyezuelo sencillo y mosquitero silbador.


Sandemar (c) paco chiclana
Desayunamos algo, repusimos fuerzas, y nos trasladamos a la reserva natural de Sandemar, espacio costero de rica avifauna con un bosque variado muy coqueto. Allí hicimos a pie la ruta que va del parking a la torre de observación sacando varias especies interesantes como carricero políglota, zarcero icterino, camachuelo carminoso –arrebatador y mágico verlo cantar en su hábitat- y escribano cerillo -común a lo largo del viaje-.


camachuelo carminoso (c) fernando del valle
escribano cerillo (c) fernando del valle
Los campos verdes, entregados a la primavera, eran propiedad de corzos, cornejas cenicientas y avefrías con sus pollitos. Al poco de alcanzar la torre de observación se desató un aguacero que no nos impidió disfrutar de vistas impresionantes con cópulas de barnacla cariblanca, eíderes con sus patitos y serretas grande y mediana, por citar algunas. 

serreta grande y ánsar común (c) fernando del valle
En los barros un buen número de correlimos falcinelos y chorlitejos grandes con prole. También una pareja de agachadizas comunes en los pastos verdes, tremendamente excitadas con la llovizna, desplegando un repertorio de vuelos de cortejo, llamadas y cópulas.
Algo después del mediodía era hora de intentar nuevamente el Blyth, y para ello nos fuimos al sur de Uppsala, concretamente a Arike Fyris, donde teníamos otro registro de esta especie. Cruzar Estocolmo con su red de canales y túneles fue una pesadilla, sobre todo para el conductor.
Arribamos a Arike Fyris sobre las tres de la tarde y comimos unos bocatas justo al lado de la localización anotada. La zona era bastante fea y ruidosa, con una carretera cercana repleta de tráfico, nada romántica, pero era el punto del carricero de Blyth y había que trabajarlo. Curioso que los registros eran en áreas urbanizadas, lugares por dónde pasea el personal y escucha a las aves mientras tanto. El hábitat era también una ribera, paralela a un canal en este caso. Dedicamos una hora a poner la oreja pero nada de nada, y cuando estábamos a punto de desistir escuchamos un tímido reclamo en el rodal menos atractivo del lugar, casi una escombrera con minúsculos parches de arbolado. Prospectamos el área y por fin localizamos al carricero, nuestro San Blyth, que se dejó observar bien regalándonos incluso varias estrofas. Alegría desbordada, euforia, y lástima que las cámaras llegaran tarde para inmortalizar el momento. Pasadas las cinco de la tarde era momento para visitar los alrededores más naturales en busca de otras especies. Así sacamos cisne vulgar, charrán común, escribano palustre con ceba, tarabilla norteña y bisbita común, entre otros. 


escribano palustre (c) fernando del valle
Teníamos alojamiento en Sollentuna y fuimos en busca de Goyo y de unas merecidas cervezas. Aunque queríamos acostarnos temprano, nos fuimos a la cama pasadas las once de la noche. El ruiseñor ruso cantaba en la ribera del lago y nos sentíamos unos auténticos privilegiados.

31 de mayo (San Lira).-
A las cuatro y media de la mañana recogimos a Goyo y pusimos rumbo a nuestro próximo destino, unos bosques de coníferas al norte de Uppsala, algo menos de una hora en coche. El objetivo eran las tetraónidas y, a pesar de llegar algo tarde para estas especies, el lugar no defraudó. En los primeros momentos escuchamos un gallo lira y segundos después localizamos otro posado en lo alto de un tronco desmochado, exhibiéndose y emitiendo su reclamo en un claro de la foresta. Belleza absoluta que disfrutamos poco ya que minutos después voló al enredado sotobosque y ya sólo se dejó escuchar. Debía haber un lek de liras ya que se oían varias voces. Las coordenadas del bosque son 60.13704N – 17.70506E.  Examinando la zona vimos también dos hembras de urogallo, aunque sólo fugazmente, una en vuelo y otra posada en las ramas altas de una picea. El lugar era espectacular, sumamente atractivo, muy acogedor y relajante. Otras especies de las que disfrutamos fueron mosquiteros musicales, bisbitas arbóreos, lúganos y piquituertos. Y las agachadizas comunes posadas en lo más alto de las copas, marcando silueta y figura, y sellando territorio con su presencia.


camino a Fågelsundet (c) paco chiclana
Descendió la actividad de los gallos y nos fuimos algo más al norte, a Fågelsundet, área de Tierp, a mirar el mar. Empezó a llover y hubo que pertrecharse con chubasqueros y demás, pero la observación ornitológica no se paralizó. Montamos los teles y gozamos de las marinas con registros de colimbos chico y ártico, eíder, negrón especulado –precioso en plumaje nupcial-, serreta grande –común en las costas y humedales cercanos-, barnacla cariblanca, gavión, gaviota argéntea y charrán ártico. En el bosque aledaño alcaudón dorsirrojo y papamoscas cerrojillo, entre otros. Curioso el paso continuo de vencejos y golondrinas comunes volando rumbo norte, costeando en fila india.


Ledskär (c) paco chiclana
Y para el bocata, tras la lluvia, nos fuimos a Ledskär, al sur de Gävle, siguiendo en  área de Tierp. Lago de aguas tranquilas, rodeado de pastos y bosques, convertido en hervidero de aves. El objetivo era ver pigargo y se hizo de rogar, pero finalmente entraron en escena tres aves de diferentes edades que se quedaron con nosotros hasta nuestra partida. 


pigargos (c) fernando del valle
También camachuelo carminoso, currucas mosquitera y zarcera (ésta común por zonas arboladas), cisne cántor, ánsar piquicorto, barnacla cariblanca, serreta grande, grulla común y pagaza piquirroja. Era la hora de la siesta y picaba el sueño, tras un buen madrugón, por lo que decidimos espabilarnos cambiando de ubicación. También ayudaba a aliviar la modorra las continuas cabezadas que echábamos en la furgona al menor descuido.


Vendelsjön (c) paco chiclana
El siguiente punto era Vendelsjön, uno de los mejores lagos para ver aves en Uppsala. Unos días antes se había observado allí al escaso mosquitero troquiloide y queríamos probar fortuna. Desde la torre de observación teníamos muy buenas vistas del humedal y de la gran colonia de gaviotas reidoras, entre las que salpicaban gaviotas enanas. En la vegetación periférica varios carricerines comunes.


gaviota enana (c) fernando del valle
Y de allí cambio a otro humedal, Säbysjön, cercano a Sollentuna. Otro precioso lago con otra gran colonia de gaviotas reidoras y muchas más especies como colimbo ártico y zampullín cuellirrojo. En el bosque colindante ruiseñor ruso, mosquitero silbador y musical, éste abundante. Teníamos noticia de la presencia de un ejemplar de agachadiza real en un húmedo prado aledaño y por ella fuimos. Llegamos al lugar y había gente a la espera de la gachona, con prismáticos y grabadoras de sonidos, y algún faisán a la expectativa. Hora y media después, pasadas las diez de la noche, decidimos regalarnos una apetitosa hamburguesa con papas fritas, tras veinte horas de pajareo ininterrumpido, dado que la agachadiza no daba señales de vida. Tras la hamburguesa unas merecidas, aunque cortas, horas de sueño. Y, como temíamos, la agachadiza real emitió dos cantos pocos minutos después de nuestra ida, por lo que habrá que volver la próxima primavera para oírla y verla como Dios manda.

1 de junio (San Guión) .-
Nuevo madrugón y nos encaminamos hacia el suroeste, hacia Västerås, en busca de Skultuna y de su plácido lago.


bateria de telescopios en Skultuna (c) paco chiclana
Queríamos ver somormujo cuellirrojo y allí estaba, un bonito ejemplar incubando entre carrizos. También un par de parejas de zampullín cuellirrojo, cerceta carretona, barnaclas canadienses y ánsares comunes rodeados de patitos, una pareja de grullas con un pollo y, en las inmediaciones, tarabilla norteña, alondra común y escribano cerillo.


tarabilla norteña (c) fernando del valle
Desayunamos y nos trasladamos a Eskiltuna, un inmenso lago ideal para negrones, alcanzándolo al mediodía. Y como era de esperar localizamos un buen número de negrón común –muy llamativos los machos nupciales-, serreta grande y colimbo ártico, entre otros.
Terminaba nuestra estancia escandinava, y para el final elegimos un punto a las afueras de Norrköping, a media hora del aeropuerto, al haber allí había registros de dos especies interesantes. Pusimos coordenadas y el navegador nos llevó a un polígono industrial poco atractivo pero lindante con un pradito de hierba alta con pequeños bosquetes y arbustos dispersos. Ideal para garrapatas y para buscarla fluvial y guión de codornices, y en él nos metimos. La buscarla fue vista y oída y el guión solo escuchado, como sospechábamos, quedando toda la peña muy contenta. Y satisfechos a tope, camino al avión para volver a casa.
Este último día tuvimos temperatura de veinte grados y cielo despejado, con un sol casi andaluz. El viernes y sábado, en cambio, la temperatura no superó los diez grados con varios episodios de lluvia.

paisaje (c) paco chiclana

Otras especies:
zampullín chico, somormujo lavanco, cormorán grande, garza real, ánades friso y real, cuchara, silbón europeo, cerceta común, porrones europeo y moñudo, águila pescadora, aguilucho lagunero, ratonero, cernícalo, alcotán, focha, ostero, vuelvepiedras, correlimos común, andarríos bastardo, archibebes común y claro, aguja colipinta, págalo parásito, gaviota sombría, paloma torcaz, tórtola turca, cuco, pito real, pico picapinos, torcecuello, aviones común y zapador, lavanderas blanca y boyera, chochín, petirrojo, colirrojo real, collalba gris, zorzales común y alirrojo, mirlo, curruca capirotada, carriceros común y tordal, papamoscas gris, carboneros común y garrapinos, herrerillo común, trepador, urraca, arrendajo, grajilla, cuervo, estornino pinto, gorriones común y molinero, pinzón vulgar, jilguero, verderón.


viernes, 23 de mayo de 2014

Escocia 2014

EXCURSION ORNITOLÓGICA A ESCOCIA        
 por Paco Chiclana

   Del 30 de abril al 4 de mayo de 2014

grupo (c) paco chiclana
 Participantes: Ricardo Martín-Baylo, Paco Chiclana, Fernando del Valle y Mario Martín.

Itinerario realizado en línea negra
Resumen.-                                               
El objetivo inicial de este tercer mini viaje a Escocia era disfrutar de especialidades nórdicas, entre ellas dos colimbos del Adams que había al norte del país. A través de Birdforum seguíamos la evolución de la presencia de esta especie y de otras rarezas.  Volamos con Ryanair desde Faro al aeropuerto de Glasgow Prestwick, aterrizando a últimas horas del miércoles día 30. Recogimos el coche de alquiler y nos dirigimos al hotel a pasar la noche. Nos alojamos en Irvine (Menzies Hotels Irvine), en Aviemore (Aviemore Inn Resort –muy recomendable), en Oban (The Regent Hotel) y en Troon (The Marine Hotel –también muy recomendable). Hemos tenido buen clima, sólo lluvioso en algunos desplazamientos en coche,  y fresquito, con temperaturas entre menos tres y doce grados. Amanecía sobre las cinco y anochecía sobre las nueve. Ha sido fundamental la documentación suministrada por el libro “Where to Watch Birds in Scotland” de Mike Madders (Helm).

Los momentos insuperables del viaje han sido muchos pero destaco especialmente los siguientes:

---Portsoy (1 de mayo):

Aberdeenshire (c) paco chiclana
Situado en Aberdeenshire, al noreste del país, posee una costa rasgada y acantilada ideal para especialidades nórdicas. El día estaba oscuro, ventoso, con un mar ligeramente picado, pero muy atractivo y arrebatador. Ante nosotros un escenario repleto de olas salpicadas de araos, alcas, negrones, eíderes, cormoranes moñudos, alcatraces, mogollón de haveldas –en plumaje de verano-, fulmares y gaviotas argénteas.

gaviotas argénteas (c) fernando del valle
Nos pusimos manos a la obra y al poco tiempo aparecieron los colimbos de Adams, preciosos, dos ejemplares, uno de ellos vestido de nupcias, con un pico amarillo que miraba al cielo y que nos dejó casi cegados. Ya relajados seguimos chequeando las aguas y fueron apareciendo más sorpresas como gaviota de sabine y colimbo chico. Nos tuvimos que ir para seguir ruta aunque con ganas de quedarnos allí todo el día. Para los que amamos buscar aves en el mar, situarnos en un escenario nuevo colmado de especies nada habituales en nuestras aguas es realmente alucinante.

---Lochindorb (1 de mayo):

Lochindorb (c) paco chiclana
Situado en las Highlands, significa en gaélico escocés lago de los peces pequeños. De agua dulce, acoge las ruinas del castillo Lochindorb y alberga maravillas como colimbo ártico reproductor.

colimbo ártico (c) fernando del valle
Ya estuvimos allí el año pasado y queríamos repetir el lugar por su notable belleza. Rodeado de brezos y de otra joya ornítica, el lagópodo escocés, nos tuvo embobados gran parte de la tarde. Observamos muchos lagópodos emitiendo sus cantos y efectuando vuelos de cortejo y defensa del territorio ¡espectacular!. Todos los registrados fueron machos y suponemos que las hembras debían estar incubando. La zona más “caliente” que vimos es en la parte sur del lago, justo al lado de un pequeño puente que salva un delgado arroyo.

lagópodo escocés (c) fernando del valle

lagópodo escocés (c) ricardo martín-baylo
También por la parte sureste del lago hay un bosquete donde cantaban frenéticamente los pardillos sizerines. Otro momentazo del viaje donde entraban ganas de tirar los relojes y rogar que el tiempo se detuviera. Durante nuestra estancia visitó el lago una pescadora y un bonito esmerejón macho sobrevoló los brezos mientras las alondras cantaban en las alturas. Los prados de los alrededores estaban repletos de grajas, gaviotas canas y faisanes.

gaviota cana (c) ricardo martín-baylo

---Funicular de Cairngorm (2 de mayo):
Las Cairngorms son las mesetas más frías y nevadas de las Islas Británicas e incluyen las cumbres más altas de Escocia como Cairngorm (1245 m) y Ben Macdui (1309 m). El tren funicular, que parte de la estación de esquí, permite alcanzar el Restaurante Ptarmigan y desde su terraza se pueden ver adecuadamente los alrededores. Parecía difícil encontrar allí a nuestra especie objetivo, la perdiz nival, por lo extenso del terreno y multitud de neveros y rocas que podrían camuflar al lagópodo alpino, pero una observación minuciosa permitió localizar dos perdices alimentándose en la cima y rompiendo el horizonte tímidamente. Al poco tiempo volvieron a la cara sombreada de la montaña y abandonaron la ladera soleada, dejando de verse. Subidón de adrenalina que nos dejó alucinados, a la par que se oían escribanos nivales y collalbas grises. Desde la terraza se mostraban unas vistas preciosas de Loch Morlich y de sus alrededores.

Loch Morlich (c) paco chiclana
En el aparcamiento compramos unas riquísimas cervezas Wildcat y, mientras brindábamos, oímos a un lagópodo escocés que vimos estratégicamente ubicado en lo alto de una roca reclamando nuestra atención y celoso de su pariente el lagópodo alpino. Tercer momentazo del viaje.

lagópodo alpino (c) paco chiclana
---Loch Garten (2 de mayo):

Loch Garten (c) paco chiclana
Es una reserva natural en el bosque de Abernethy, también en las Highlands escocesas. Conocido por el seguimiento del águila pescadora, posee también un observatorio para avistar urogallo. El centro abre a las 5,30 a.m. y la mayoría de los asistentes van en busca de la tetraónida, aunque este año los registros han sido esporádicos y ceñidos sólo a un macho y una hembra (los días de más éxito fueron a mediados de abril). La primera hora del día es también la recomendable para ver gallo lira, y un punto ideal está situado a unos pocos kilómetros del centro de visitantes, consistente en una pantalla-observatorio instalada al efecto frente a un área donde suele haber un lek de esta especie. Hay que salir de Loch Garten Osprey Center y tomar el desvío a la izquierda; después tomar dirección a Tulloch Moor y hacer los últimos ochocientos metros a pie (entre el centro de visitantes de Loch Garten y la pantalla de los gallos liras habrá unos 5-6 kilómetros). Las coordenadas de la pantalla son 57.22537 N, 3.724317 W.
Nosotros dimos un paseo relajado por el bosque de Abernethy con observaciones de lúgano, piquituerto, agateador norteño, herrerillo capuchino –otra de las atracciones del lugar-, pardillo sizerín, bisbita arbóreo, acentor común y reyezuelo sencillo, entre otros. El lago estaba adornado por unas parejas de porrón osculado.

---puerto de Oban (3 de mayo):

Oban (c) paco chiclana
Oban es una ciudad pequeña, sumamente atractiva y agradable situada en el fiordo de Lorn. En gaélico significa pequeña bahía, y es el punto de partida de los ferrys que van a la isla de Mull. Esta isla pertenece al archipiélago de las Hébridas Interiores, en la costa occidental de Escocia, y era nuestro siguiente destino para intentar ver pigargo allí y guion de codornices en la anexa y pequeñita isla de Iona. Todo esto se fue al traste ya que la ineficacia, inadecuada y nefasta atención del servicio de emergencias de Hertz, con quien habíamos alquilado el coche, nos impedió tomar el ferry de las 7,30 a.m. hacia Mull. Un problema mecánico (dos neumáticos reventados) no solucionado a tiempo demoró nuestra salida a las Hébridas hasta las dos de la tarde, por lo que el proyecto de ver las especies objetivo quedó frustado. No obstante, el tiempo de permanencia en el puerto de Oban fue amenizado por un buen número de parejas de arao aliblanco inmersas en cortejos y carantoñas, además de cormorán moñudo, eíder, serretas grande y mediana, gavión, bisbita costero, corneja cenicienta, foca gris y lavandera enlutada –ésta vista también otros puntos de nuestra ruta-.

arao aliblanco (c) fernando del valle

arao aliblanco (c) ricardo martín-baylo
La travesía hacia Mull con la Caledonian MacBrayne fue, por lo tanto, eminentemente turística y sin muchas pretensiones ornitológicas por falta de tiempo ya que el último ferry de vuelta salía a las cinco de la tarde. Además, tuvimos suerte finalmente ya que al cambiar la hora del ferry te pasan a reserva y sólo embarcas si hay plazas libre, sobre todo cuando llevas el coche. Paseo en barco precioso disfrutando del Lismore Lighthouse in the Sound of Mull.

Lismore Lighthouse (c) paco chiclana

---Irvine Beach Park (4 de mayo):
Estratégicamente situado al lado del aeropuerto de Glasgow Prestwick, permite en pocos minutos llevarte un recuerdo muy agradable de un mar muy distinto al nuestro, con registros de colimbo chico, araos, alcas, eíderes, serretas grandes, cormoranes moñudos y multitud de alcatraces pescando muy cerca de la costa, con lances horizontales a la superficie del mar dada la poca profundidad del agua (algo novedoso para nosotros). También cornejas negras y gaviotas argénteas aprovechando los restos de comida de los paseantes y visitantes. Al mediodía emprendimos el regreso a casa.

lavandera enlutada (c) fernando del valle
En definitiva, un viaje muy gratificante y reconfortante a pesar de su brevedad. No solo han sido las aves las que nos han alegrado la estancia escocesa, sino también sus hermosos paisajes, sus castillos en un entorno supremo donde confluyen historia y naturaleza, sus corzos corriendo sorprendidos, sus vacas peculiares de patas cortas y largos pelajes, sus ovejas carinegras de montaña capaces de sobrevivir a los inviernos más crudos imaginables, sus envidiables destilerías de whisky escocés… Y sus grandes y enormes lagos salpicados de cisnes, ánsares y barnaclas canadienses. Y , por cierto, no vimos a Nessy, por lo que seguimos con la asignatura pendiente.

vacas escocesas (c) fernando del valle

lunes, 17 de marzo de 2014

Omán 2014

EXCURSION ORNITOLOGICA A OMAN
 por Paco Chiclana

  Del 31 de enero al 9 de febrero de 2014


 grupo © oscar rodríguez
Participantes: 
Raimundo Martín, Fernando del Valle, José A. Lama, Alfonso Barragán, Fernando Guerra, Juan Oñate, Paco Chiclana y Oscar Rodríguez.

RECORRIDO REALIZADO (marcado en la imagen en línea amarilla: ).- 



Taxones interesantes registrados:
Arabian Partridge (perdiz árabe), Grey Francolin (francolín gris), Cotton Pygmy Goose (gansito asiático), Persian Shearwater (pardela persa), Jouanin´s Petrel (petrel de Jouanin), Red-billed Tropicbird (rabijunco etéreo), Masked Booby (piquero enmascarado), Brown Booby (piquero pardo), Abdim´s Stork (cigüeña de Abdim), Eastern Cattle Egret (garcilla bueyera ssp. coromandus), Indian Pond Heron (garcilla india), Striated Heron (garcita verdosa), Intermediate Egret (garceta intermedia), Western Reef Heron (garceta dimorfa), Socotra Cormorant (cormorán de Socotra), Pallid Harrier (aguilucho papialbo), Long-legged Buzzard (ratonero moro), Greater Spotted Eagle (águila moteada), Steppe Eagle (águila de estepa), Eastern Imperial Eagle (águila imperial oriental) 

águila imperial oriental © fernando del valle

Verreaux´s Eagle (águila cafre), Spotted Thick-knee (alcaraván de El Cabo), Crab-plover (droma)


droma © paco chiclana
 Pheasant-tailed Jacana (jacana colilarga), Red-wattled Lapwing (avefría india), Sociable Lapwing (avefría sociable), White-tailed Lapwing (avefría coliblanca), Pacific Golden Plover (chorlito dorado siberiano), Lesser Sand Plover (chorlitejo mongol chico), Greater Sand Plover (chorlitejo mongol grande), Pin-tailed Snipe (agachadiza colirrara), Marsh Sandpiper (archibebe fino), Terek Sandpiper (andarríos del Terek), Broad-billed Sandpiper (correlimos falcinelo), Red-necked Phalarope (falaropo picofino), Sooty Gull (gaviota cejiblanca), Great Black-headed Gull (gavión cabecinegro)



gavión cabecinegro © fernando del valle
 Heuglin´s Gull (gaviota de Heuglin), Steppe Gull (gaviota de estepa), Baltic Gull (gaviota báltica), Lesser Crested Tern (charrán bengalí), Swift Tern (charrán piquigualdo), Bridled Tern (charrán embridado), Saunder´s Tern (charrancito de Saunders), White-winged Tern (fumarel aliblanco), Chestnut-bellied Sandgrouse (ganga moruna), Spotted Sandgrouse (ganga moteada), Bruce´s Green Pigeon (vinago waalia), Laughing Dove (tórtola senegalesa), Namaqua Dove (tortolita rabilarga), Arabian Scops Owl (autillo árabe ssp. pamelae), Egyptian Nightjar (chotacabras egipcio), Indian Roller (carraca india), Green Bee-eater (abejaruco esmeralda), Black-crowned Tchagra (chagra senegalesa), Daurian Shrike (alcaudón Isabel), Turkestan Shrike (alcaudón Isabel ssp. phoenicuroides), Southern Grey Shrike (alcaudón meridional ssp aucheri), Steppe Grey Shrike (alcaudón meridional ssp. pallidirostris), African Paradise Flycatcher (monarca-colilargo africano), Arabian Babbler (tordino arábigo), House Crown (cuervo indio), Brown-necked Raven (cuervo desertícola), Fan-tailed Raven (cuervo colicorto), Hypocolius (hipocolio)

hipocolio © josé antonio lama
 White-eared Bulbul (bulbul orejiblanco), White-spectacled Bulbul (bulbul árabe), Black-crowned Sparrow-Lark (alondra negrita), Singing Bush Lark (alondra cantarina), Greater Hoopoe-Lark (alondra ibis), Desert Lark (terrera desértica), Pale Crag Martin (avión isabelino), Graceful Prinia (buitrón elegante), Clamorous Reed Warbler (carricero estentóreo), Marsh Warbler (carricero políglota), Eastern Olivaceous Warbler (zarcero pálido oriental), Sykes´s Warbler (zarcero de Sykes), Common Chiffchaff (mosquitero común ssp. tristis y ssp. abietinus), Plain Leaf Warbler (mosquitero sencillo), Barred Warbler (curruca gavilana), Eastern Orphean Warbler (curruca mirlona oriental), Arabian Warbler (curruca árabe), Asian Desert Warbler (curruca desértica)



curruca desértica © josé antonio lama
 Lesser Whitethroat (curruca zarcerilla), Desert Whitethroat (curruca chica), Abyssinian White-eye (anteojitos abisínico), Common Myna (miná común), Rose-coloured Starling (estornino rosado), Tristam´s Starling (estornino de Tristam), Black-throated Thrush (zorzal papinegro), Dusky Thrush (zorzal eunomo), Bluethroat (pechiazul ssp. magna), Black Redstart (colirrojo tizón ssp. semirufus), Siberian Stonechat (tarabilla oriental), Isabelline Wheatear (collalba Isabel), Blackstart (collalba colinegra), Desert Wheatear (collalba desértica), Arabian Wheatear (collalba árabe)

collalba árabe © fernando del valle
 Variable Wheatear (collalba variable), Red-tailed Wheatear (collalba persa), Hume´s Wheatear (collalba de Hume), Red-breasted Flycatcher (papamoscas papirrojo), Semi-collared Flycatcher (papamoscas semicollarino), Nile Valley Sunbird (suimanga del Nilo), Palestine Sunbird (suimanga palestino), Shining Sunbird (suimanga brillante), Purple Sunbird (suimanga asiático), Ruppell´s Weaver (tejedor de Ruppell), African Silverbill (pico de plata africano), Indian Silverbill (pico de plata indio), Amur Wagtail (lavandera blanca ssp. leucopsis), Masked Wagtail (lavandera blanca ssp. personata)

lavandera blanca enmascarada © juan oñate
 Yellow Wagtail (lavandera boyera ssp. thumbergi y ssp. taivana), Citrine Wagtail (lavandera cetrina), Richard´s Pipit (bisbita de Richard), Long-billed Pipit (bisbita piquilargo), Yemen Serin (serín yemení), Arabian Golden-winged Grosbeak (picogordo árabe), Cinnamon-breasted Bunting (escribano canelo).

----Viernes 31 de enero.-
Sobre las tres de la madrugada aterrizamos en el aeropuerto de Muscat procedentes de Estambul en vuelo operado por Turkish airlines, con escala en Bahreim para recoger pasajeros. A Estambul llegamos en un vuelo con origen en Madrid. Recogimos maletas y nos dirigimos a la obtención del visado (puede pagarse en euros). Teníamos reservados dos todoterrenos con Europcar -dos Nissan Pathfinder- pero solo nos dieron uno de ellos y un Grand Vitara ya que argumentaron no disponer de los dos en ese momento. Aunque con turismos normales se podía llegar a la mayoría de los lugares, preferimos 4x4 para no tener ningún problema de accesibilidad. Cambiamos moneda en el aeropuerto y comenzamos la aventura. La moneda es el rial omaní y no cotiza en España, debiéndose adquirir allí. En ese momento estaba a 2,11 euros y la compra la hicimos en el aeropuerto.

avefría coliblanca © josé antonio lama
Nuestro primer destino era el Hotel  Green Oasis, en Sohar, en el norte del país, que alcanzamos algo después de la seis de la mañana. Y el primer destino pajarero eran las Sun Farms, unas granjas cercanas a nuestro alojamiento destinadas a la cría de ganado vacuno. Estas granjas son el hotspot más importante de Al Batinah -aparece en la mayoría de los reports- y se necesita permiso para entrar en ellas. Aunque ahora no están a pleno rendimiento y parece ser que se avecina el cierre definitivo, son un punto imprescindible en un tour de observación de aves por Omán. Sun Farms nos esperaba y solo tuvimos tiempo para dejar las maletas en la habitación, vestirnos de verano y desayunar rápido. El dormir hubo que dejarlo para otro momento. Todos los días de nuestra estancia amanecía sobre las 6,40 horas. Mientras cargábamos los coches con los aperos pajariles en el aparcamiento del hotel, entiéndase prismáticos, telescopios, cámaras de fotos, etc. y nada de archiperres, se movían a nuestro alrededor buitrones elegantes, suimangas asiáticos, minás comunes, carracas indias, avefrías indias, etc., por lo que la excitación nerviosa se disparó nada más comenzar la marcha.


avefría india © juan oñate
Alrededor de las siete de la mañana llegábamos a las Sun Farms. Esta granja posee praderas verdes, rastrojos y algunos campos de regadío para producción de pasto para el ganado. Por otro lado, los cobertizos de las vacas, cerca de la entrada a la granja, y las balsas de decantación aledañas, son muy atractivas para la avifauna. Resultó ser un lugar ideal, como habíamos previsto, y la lista de aves sacada allí fue interminable destacando un grupo de trece avefrías sociables. Otras especies clave fueron alcaudón Isabel, alcaudón meridional –subespecie aucheri-, tortolita rabilarga, tórtola senegalesa, carraca india, suimanga asiático, tarabilla oriental, avefrías india y coliblanca, francolín gris, lavanderas cetrina y blanca enmascarada, pico de plata indio, ganga moruna y collalbas Isabel y desértica. 


francolín gris © josé antonio lama
tórtola senegalesa © fernando del valle
Otro par de observaciones muy interesantes fueron la lavandera de Amur y la subespecie taivana de lavandera boyera, ambas muy escasas en Omán. 

tortolita rabilarga © josé antonio lama
Sobre el mediodía un par de águilas imperiales orientales ciclearon sobre nuestras cabezas a baja altura, dejándonos unas imágenes inolvidables. Con las prisas de la mañana aún no nos habíamos abastecido de agua y ya estábamos más secos que la mojama. Como el hambre y la sed acuciaban, decidimos dejar la granja e ir a reponer energías. Nos paramos en un restaurante de comida rápida donde nos hicimos con unos bocatas bien servidos y con unos refrescos que nos sentaron de perlas. Además, nos aprovisionamos de agua y huimos un rato del calor exterior. La temperatura estuvo todos los días entre los veinte y treinta y tantos grados, por lo que a partir de las diez de la mañana comenzaba el calorcito y se complicaba la observación.

bulbul orejiblanco © josé antonio lama
Liwa © paco chiclana
Después de este descanso merecido, nos fuimos a Liwa donde nos esperaban sus playas y manglares. Lugar ideal para pasar la tarde y para tener un primer contacto con larolimícolas. Nuestra primera sorpresa fue ver que los omaníes no utilizaban las playas sólo para solearse y bañarse, sino más bien para pasear por ellas con sus coches y montar allí sus picnic. El viernes es día festivo en los países árabes y la playa estaba concurrida, pero las aves se dejaron ver sin problemas. Con marea baja los espacios intermareales son enormes y los locales, con sus todoterrenos, se meten por todas partes. Nosotros dejamos el coche en el aparcamiento y nos movimos como es debido, pateando. Nos recibió una garcita verdosa a los pies del manglar y varios bulbules orejiblancos se posaron en las ramas altas. Ya en la orilla nos dimos un baño de especies. 


chorlitejo mongol grande © fernando del valle
charrán piquigualdo © fernando del valle
Chorlitejos mongoles grandes y chicos -algunos casi nupciales-, gaviotas de estepa, de Heuglin y cejiblancas, charranes piquigualdos y bengalíes, y charrancito de Saunders. Y el mar pletórico, con bandadas de falaropos picofinos –como siempre muy inquietos-, charranes embridados –algo lejos- y pardelas persas. Las gaviotas cejiblancas y de Heuglin fueron las más abundantes durante el viaje; las de estepa se presentaban en menor cantidad y disminuían en número de norte a sur. 



nuestras queridas "gaviolas" © fernando del valle
Volvimos a los coches repasando la margen del manglar anexa a la playa con más suimanga asiático, garceta dimorfa oscura, tórtola senegalesa, curruca gavilana y un solitario zarcero de Sykes –éste tras una intensa y pormenorizada búsqueda-. Cuervos indios por todas las zonas humanizadas, siendo éstos del norte más oscuros en nuca, cuello y pecho que los encontrados por el sur, correspondiendo a razas distintas.


cuervo indio © fernando del valle
Los manglares de Liwa son uno de los pocos lugares que albergan la ssp. kalbaensis de alción acollarado, en número muy reducido. Nosotros sólo conseguimos ver a un ejemplar en vuelo rapidísimo, a contraluz, y por pocos segundos, por lo que la observación no fue satisfactoria. La puesta de sol ocurría sobre las 18,30 horas. Volvimos al Green Oasis Hotel y cenamos allí, echando de menos unas cervezas frescas para celebrar el primer gran día.

----Sábado, 1 de febrero.-  
Desde la cama oíamos, antes de la amanecida, el canto repetitivo de los francolines grises. Desayunamos en el hotel y tordinos arábigos se movían por las inmediaciones de la piscina. Llenamos los tanques de gasolina y alucinamos con los precios ya que el litro rondaba los 0,12 riales, unos 25 céntimos al cambio. Nos dirigimos a Khatmat Milalah, a un par de kilómetros de Emiratos (nuestro destino más septentrional) con idea de ver las especialidades de aquel lugar -collalba variable y mosquitero sencillo- al constituir el sitio más al sur donde pueden verse regularmente en invierno. 


Khatmat Milalah © paco chiclana
Es una llanura arbolada, árida, dotada de aguas subterráneas que recibe de las montañas cercanas. Allí nos dimos una buena andada y, una a una, fuimos viendo objetivos. Curruca chica, mosquitero común de las subespecies abietinus y tristis, un único mosquitero sencillo, suimanga asiático, un par de collalbas variables en el área más arbolada, y collalba persa en la zona limítrofe con la ladera pedregosa y desnuda.


tordino arábigo © josé antonio lama
bulbul árabe © fernando del valle
pico de plata indio © josé antonio lama
También abejaruco esmeralda, pico de plata indio atareado en construcción de nido, tordino arábigo, bulbul árabe, terrera desértica, tórtola senegalesa, curruca mirlona oriental, colirrojo tizón de la subespecie semirufus, entre otros.


Ras As Sawadi © paco chiclana
Nos medió la mañana y entrado el calorcito nos fuimos nuevamente a la playa, en este caso a Ras As Sawadi, sito a unos noventa kilómetros al noroeste de Muscat. Segundo día festivo y gente y coches en la playa, pero es tan enorme, bella e impresionante que es capaz de albergar y contentar a todo el mundo. Curioso ver a las chicas paseando con sus atuendos y velos negros. Alguno de nosotros se dio un merecido y refrescante chapuzón en las aguas del mar Arábigo. Los primeros gaviones cabecinegros –algunos ya nupciales- y nuevamente gaviotas cejiblancas, de Heuglin y de estepa, y charranes bengalíes y piquigualdos. 
También garcetas dimorfas -fase oscura-, chorlitejos mongoles chicos y grandes, y un solitario cormorán de Socotra que nos sobrevoló. En el mar más grupos de falaropos picofinos. También hicimos una visita al cercano As Sawadi Beach Resort con unos jardines petados de minás comunes y cuervos indios, entre otras especies.


miná común © jose antonio lama
Caída la tarde volvimos al aeropuerto de Muscat para dejar el Grand Vitara y recoger el pathfinder que teníamos reservado en un inicio. El vitara resultó bastante cómodo pero con poca capacidad para las maletas. Nos alojamos a las afueras de Muscat en el Al Madinah Holiday Hotel, el mejor y más caro alojamiento del viaje.

----Domingo, 2 de febrero.-
Era hora de dejar la zona de Al Batinah pero antes queríamos hacer una parada en Yiti - aldea costera al sur de Muscat- para llevarnos la collalba de Hume. 


Yiti © fernando del valle
No tuvimos ningún problema ya que nos recibió una pareja de ellas nada más llegar, soleándose a primera hora de la mañana en la ladera rocosa.


collalba de Hume © fernando del valle


carraca india © josé antonio lama
Sitio precioso, fantástico, donde además vimos también collalbas persa y desértica, suimanga asiático, abejaruco esmeralda, carraca india y cuervo desertícola, entre otros. Y la playa contigua sobresaliente, con más chorlitejos mongoles, gaviotas cejiblancas, de Heuglin y de estepa, charranes piquigualdos y garcetas dimorfas de fase clara y oscura. Y el mar aún mejor, si cabe, con el primer piquero enmascarado, el único rabijunco etéreo del viaje –aunque en el “infinito ornitológico”, e inmensas balsas de falaropos picofinos que nos hicieron gozar de lo lindo mientras desayunamos.


garceta dimorfa © fernando del valle
Nos quedaban unas cuantas horas de coche hasta alcanzar el área de Barr Al Hikman, nuestro próximo destino, y pusimos manos a la obra. Al cruzar Muscat nos volaron varios aviones isabelinos y cotorras de Kramer. Aprovecho para advertir sobre los numerosos radares de velocidad que hay por las zonas más humanizadas, lo que obliga a ir en alerta para evitar posibles multas. Barr Al Hikman es una península arenosa rodeada de extensas marismas mareales. Para los birders, es uno de los lugares de visita obligada en Omán por la cantidad y variedad de limícolas y aves en general.


Filim © paco chiclana
Arribamos a Filim y condujimos hasta la desalinizadora - justo donde acaba la carretera- sobre las tres de la tarde, hambrientos, pero la majestuosidad del lugar no nos dejó almorzar hasta revisar la zona. La marea estaba baja y los barros para los limícolas extensísimos. No obstante, cerca de la orilla se movían andarríos del Terek, correlimos falcinelos, más chorlitejos mongoles grandes y chicos, el triunvirato gavioteril (cejiblanca, de Heuglin y  de estepa), charranes piquigualdos y garcetas dimorfas oscuras.


correlimos falcinelo © oscar rodríguez
garceta dimorfa © juan oñate
Y los preciados dromas -el objetivo principal del viaje- se movían por el espacio intermareal, salpicados y repartidos. Los observamos a placer, estudiando su comportamiento garceril, y esperando mejores momentos para tenerlos más cerca y “fotearlos”. Para despedir la tarde nos acercamos a Shannah Beach y nos hicimos una idea de la maravilla que nos esperaba a la mañana siguiente. Curioso ver también las grandes planicies de sabkha -mezcla de arena, sal y barro- que ocupan gran parte del área y que requieren mucha precaución para circular en coche. Nos alojamos en Al Jazeera Guest House, en la carretera principal, lo mejor que encontramos por allí.

----Lunes, 3 de febrero.-
Queríamos dar tiempo a la marea a fin de que estuviera subiendo para ver dromas relativamente cerca. Leímos en internet que la pleamar sería sobre las 11,30 de la mañana y decidimos tocar otros lugares mientras tanto. Amaneciendo estábamos en un bosquete que hay en la misma localidad de Al Hijj, el pueblo principal de Barr Al Hikman. Entre lugareños sorprendidos estábamos nosotros cargados con nuestra óptica a la búsqueda de pajarillos. Y unos minutos que fueron geniales ya que nos regalaron observaciones de carricero estentóreo, colirrojo tizón –semirufus-, estornino rosado, tórtola senegalesa, alcaudón Isabel y un más que probable mosquitero sencillo que no pudimos confirmar al cien por cien.


alcaudón isabel © fernando del valle
Emprendimos camino  a Shannah y, a unos pocos kilómetros de Al Hijj, hicimos una parada en el desierto con registros notables de alondra negrita, cuervo desertícola, collalba desértica –la más común de las collalbas- y curruca desértica. 
alondra negrita © fernando del valle

collalba desértica © josé antonio lama
Nos tomamos el desayuno amenizados por un coro de alondra ibis que hizo aquellos momentos insuperables, con la estampa típica ante nosotros de los dromedarios vagabundeando. Y  algo atacados al echarse la hora encima pusimos rumbo a Shannah Beach donde llegamos con la marea bastante arriba –algo tarde- pero con tiempo suficiente para disfrutar de buenas observaciones de dromas y de buenas cifras de estas aves, con un grupo en vuelo que pudo rondar los doscientas cincuenta. Incluso se pudo leer la anilla de uno de ellos que resultó llevar dos años merodeando por allí. 


dromas © fernando del valle
Aparcamos cerca del Resthouse de la playa de Shannah y recorrimos como pudimos la margen a nuestra derecha, entre arena mojada y barro. Esa mañana teníamos un calor húmedo, casi insoportable, pero el escenario era irrepetible. La triada de gaviotas cejiblanca, de Heuglin y de estepa, los chorlitejos mongoles grandes y chicos, los andarríos del Terek, las garcetas dimorfas oscuras y claras –siempre predominaban las oscuras- y algún charrancito de Saunders patrullando la costa. Entre la playa y la carretera existía un tramo de vegetación halófila y manglar donde se movían curruca desértica, collalba desértica, alcaudón Isabel, carricero estentóreo y un precioso ratonero moro de fase oscura.
Pasado el mediodía había que hacer millas y bastantes horas de coche hasta alcanzar Qatbit. Cruzamos el impresionante desierto central con una alucinante y casi continua tormenta de arena –afortunadamente no de grandes dimensiones- y con observaciones aisladas de cuervo desertícola y alondra ibis.


alondra ibis © juan oñate
Queríamos bajarnos del coche para estirar las piernas pero la tormenta lo impedía. Un poco antes de alcanzar Qatbit amainó el viento y disfrutamos de una puesta de sol espectacular en el desierto, algo irrepetible. 


Desierto Central © paco chiclana
Rodeado por las montañas de Al Hajar al norte y las de Dhofar, al sur, el desierto central es una amplia zona abierta de planicies de grava y dunas de arena, con ochocientos kilómetros de extensión, que abarca las tres cuartas partes de la masa terrestre de Omán. Al este la costa del mar Arábigo, y al oeste Ar Rub Al Khali -el cuarto vacío- zona de grandes dunas de arena donde adentrarse ya precisa de guías experimentados y de equipo especial. El desierto central alberga también el Santuario del oryx árabe, en Jaluni. Alcanzamos Qatbit tras la puesta de sol y nos alojamos en Qatbit Motel Resthouse, especie de oasis artificial dotado de varias hectáreas de jardines y superficie arbolada que la dirección se encarga de cuidar bien para atraer aves y birders de todo el mundo, aparte de camioneros que son los huéspedes habituales. Antes de ir a cenar echamos una ojeada al libro de anotaciones ornitológicas y ya empezamos a ponernos nerviosos con el alucine de aves interesantes que nos esperaban con las primeras luces.

----Martes, 3 de febrero.-
Lógicamente, antes de amanecer ya estamos prismáticos en ristre esperando los primeros cantos. Fuimos a la zona de la gasolinera, que parece ser la más interesante, y no defraudó en absoluto. 


Qatbit © paco chiclana
Los hipocolios -joya de la corona- aparecieron poco después de amanecer siendo localizados por sus reclamos (absolutamente recomendable madrugar y aprenderse las voces de estas aves para aumentar las posibilidades de observarlas). Dos machos y tres preciosas hembras que se dejaron ver sin ningún pudor, aunque por poco tiempo. 


suimanga del Nilo © josé antonio lama
zorzal papinegro © josé antonio lama


Pasados unos minutos, los escurridizos hipocolios volaron al interior de unos árboles cercanos y ya no conseguimos relocalizarlos durante el resto de la mañana. Otras especies que nos dejaron boquiabiertos fueron zorzal papinegro, zorzal eunomo –estos últimos dos grandes regalos-, papamoscas papirrojo, suimanga del Nilo, curruca zarcerilla, pico de plata africano, carricero estentóreo, tórtola senegalesa, mosquitero común –abietinus y tristis-, colirrojo tizón –semirufus-, miná común (raro por aquí) y collalba desértica.


Muntasar © paco chiclana
Sobre las diez de la mañana nos acercamos al oasis de Muntasar, unos trece kilómetros al norte del motel, alimentado permanentemente con agua subterránea y con charcas llenas de juncos en medio del desierto arenoso. Tuvimos avistamientos interesantes de gangas moteada y moruna, cuervo desertícola, curruca desértica, lavandera cetrina y la omnipresente collalba desértica.
Apretaba el calor de lo lindo y nos acercamos al pequeño oasis de Qatbit, al este del motel, con manantial permanente que genera charcas, cañas y arbolado,  donde lo más destacable fue ganga moteada y más collalba desértica. Comimos en uno de los restaurantes de Qatbit, nos refrescamos un poquitín por dentro y dimos otra vuelta por los jardines del motel aunque ya sin añadir nada nuevo.


 alcaudón de estepa © juan oñate
Pasamos la tarde en Al Balid Farm, una hora en coche al sur de Qatbit, donde nos esperaban más sorpresas. Es una granja agrícola con verdes campos regados situados en mitad del desierto que actúa como imán irresistible para las aves. Preguntamos a los trabajadores si nos daban permiso para acceder y dar una vuelta por la finca y asintieron sin problemas. Alondra negrita –con un canto lindísimo-, terrera desértica, alondra ibis en cortejo, collalbas desértica e Isabel, alcaudón estepario –ssp. pallidirostris de alcaudón meridional-, aguilucho papialbo, tórtola senegalesa, carraca india, cuervo desertícola y gangas moruna y moteada. Desde el comienzo del viaje ansiaba echarme a la cara a los chorlitos dorados siberianos y sólo aquí vi un grupo de doce, pero volando a lo lejos y sin conseguir relocalizarlos posteriormente para observarlos y disfrutarlos a placer ¡una verdadera lástima!.
Y a la puesta de sol pusimos rumbo hacia la última fase de nuestro viaje, el sur –Dhofar-, donde íbamos a pajarear los últimos cuatro días del periplo omaní. Llegamos a Salalah y nos alojamos en Al Nile Hotel.

----Miércoles, 4 de febrero.-
En Dhofar nos aguardaban un montón de nuevas especies, nuevas experiencias y nuevas sensaciones. Debido a su enorme diversidad, la región de Dhofar puede considerarse como otro hotspot omaní. Biológicamente la región es africana con una vastísima extensión de terreno desértico al norte que hace de eficaz barrera aislante para la mayor parte de la avifauna de Eurasia. Curioso este país donde el norte alberga avifauna asiática, el sur africana y entre ellas el árido desierto casi infranqueable para ambas.
En Dhofar existen tres hábitats principales para el observador de aves: las lagunas costeras con vegetación palustre o Khawrs, los verdes y arbolados wadis, y el cercano océano.


Ayn Hamran © paco chiclana
Buen punto de inicio en el sur era Wadi Ayn Hamran al ofrecer la mejor oportunidad para ver la mayoría de las especialidades de Dhofar. Antes de salir de Salalah compramos agua y sobre la tienda llamaban al alba varios estorninos de Tristam. Dejamos el coche en el aparcamiento de Ayn Hamran y nos fuimos a la zona arbolada, pequeño bosquete galería que discurre sobre la acequia proveniente de la surgencia de agua. En pocos minutos el rosario de especies nuevas fue notable. Escribano canelo, anteojitos abisinio, suimangas brillante y palestino, tejedor de Ruppell, pico de plata africano, monarca-colilargo africano, vinago waalia, collalba colinegra, tórtola senegalesa, bulbul árabe y picogordo árabe –hasta cuatro aves de esta difícil especie-.


picogordo árabe © fernando del valle

anteojitos abisinio © josé antonio lama
suimanga palestino © josé antonio lama
Las voces de varias perdices árabes, que vimos poco después, nos dieron paso a la zona de transición hacia la cercana ladera.


perdiz árabe © fernando del valle
curruca árabe © josé antonio lama
Allí sacamos curruca árabe y chagra senegalesa e iniciamos un ligero ascenso por la falda del monte. El objetivo era ver águila cafre que conseguimos al observar un ejemplar adulto coronando el paredón que teníamos justo enfrente. También se dejó ver águila imperial oriental, bisbita piquilargo, collalba árabe, cuervo colicorto y avión isabelino.


bisbita piquilargo © josé antonio lama
cuervo colicorto © juan oñate
Durante el monzón de verano las lluvias originan grandes caudales en los wadis y exuberantes y verdes laderas, y este lugar debe ser aún más impresionante.
Nos tomamos el desayuno y nos fuimos a la playa, a East Khawr, situado a las afueras de la ciudad de Salalah. Se trata de la típica laguna costera de  Dhofar, con vegetación palustre y estrecha barra de arena en la playa. La temperatura iba subiendo y costaba abandonar el aire acondicionado del coche. 


East Khawr © paco chiclana


jacana colilarga © fernando del valle
Montamos el telescopio y fueron apareciendo otras especies muy atractivas como garcilla india y jacana colilarga. También collalba desértica, tejedor de Ruppell, alcaudón real –aucheri- y cuervo indio.


Ayn Razat © paco chiclana
Para la tarde el lugar elegido era Wadi Ayn Razat. Este lugar también posee un manantial con corriente continua y un jardín perfectamente cuidado, lo que lo convierte en uno de los lugares preferidos para el picnic omaní. No era día festivo pero el calor reinante propició que hubiera bastante gente bañándose y comiendo a la sombra. Quizás lo más impresionante es ver de nuevo a una majestuosa águila cafre que se paseó relajadamente por la zona. Y más estornino de Tristam, avión isabelino, collalba colinegra, suimangas brillante y palestino, tórtola senegalesa, bisbita piquilargo, pico de plata africano, escribano canelo, tejedor de Ruppell, perdiz árabe, cuervo colicorto, collalba árabe, anteojitos abisinio, chagra senegalesa, bulbul árabe y abejaruco esmeralda.


collalba colinegra © fernando del valle
escribano canelo © fernando del valle
Volvimos a Ayn Hamran para esperar la noche y echar un rato de nocturnas. En poco tiempo escuchamos chotacabras egipcio y autillo árabe ssp. pamelae. Añadir que no vimos mosquitos durante el viaje.

----Jueves, 5 de febrero.-
El día de ayer fue espectacular pero hoy íbamos a desayunar con más novedades.
Una temprana visita a East Khawr posibilitó observar un dormidero de garcillas bueyeras donde localizamos un ejemplar de la subespecie coromandus, que se piró segundos después. Quedaba nuevamente de manifiesto la importancia de madrugar y aprovechar las primeras luces ¡va por los dormilones!.
Después pusimos rumbo a Tawi Atayr, el lugar más oriental donde cría el serín yemení. Nos detuvimos a respirar el fresco aire de la mañana en una meseta arrebatadora donde los escribanos canelos tomaban posiciones cual trigueros se tratara. Cogimos el coche y un poco más adelante nos topamos con un sorpresón inesperado, una vaca muerta en el arcén de la carretera que tenía sobre su panza un aguilón de estepa y cinco lobos a su alrededor, y otro aguilón imperial oriental a un par de metros ¡no dábamos crédito!. Ese fue uno de los momentazos “top-ten” del viaje.


lobo árabe © fernando del valle
Al frenazo los lobos se alejaron pero tuvimos tiempo suficiente para comprobar que pertenecían a la subespecie árabe, más pequeños que los ibéricos. Un poco más adelante otra vaca muerta con más estepas e imperiales a su alrededor. La carretera estaba tomada por vacas y dromedarios por todas partes, con varias carroñas, por lo que la comida era abundante para las rapaces.


Tawi Atayr © juan oñate
Llegamos a la fosa de Tawi Atayr con abundante niebla que despejó rápidamente. De recepcionista estaba una impresionante águila perdicera posada sobre un arbusto, dando glamour al lugar. El objetivo era ver a los exclusivos serines yemeníes, y lo logramos a los pocos minutos observando a un compacto grupo que se soleaba sobre un arbusto. El descubrimiento de esta aislada población reproductora en 1997, a mil kilómetros de la población yemení más cercana, fue una gran noticia. 


serín yemení © fernando del valle
chagra senegalesa © jose antonio lama
Por la zona también vimos chagra senegalesa, collalbas desértica y árabe, avión isabelino, escribano canelo, pico de plata africano, tejedor de Ruppell, tórtola senegalesa, estornino de Tristam y alcaudón Isabel. El eco de las voces de los tristam en la sima fue espectacular. También vimos un buen número de palomas bravías de la variedad oriental, con obispillo grisáceo, y un precioso macho de aguilucho papialbo que despeinó mis pocos pelos al pasar sobre mí.


estornino de Tristam © jose antonio lama
El siguiente punto era Khawr Rawri, pero antes queríamos hacer una parada breve en la zona de las vacas muertas, justo en los claros donde se había citado en alguna crónica alondra cantarina. 


alondra cantarina © jose antonio lama
Pues bien, los lobos ya no estaban pero el área estaba ocupada por más águilas de estepa e imperiales -y algunas moteadas- controlando el pastel. Nos dimos un paseo buscando a los alaúdidos y a los pocos metros cantamos a las cantarinas, valga la redundancia. Varias aves que se movían y alimentaban relajadamente. También tejedor de Ruppell, collalbas árabe, desértica e Isabel, cuervo colicorto, tórtola senegalesa y estornino de Tristam.


Khawr Rawri © josé antonio lama
Y ya con el calorcito sobre nosotros de nuevo a la costa, a Khawr Rawri. Aparte del interés faunístico el lugar es conocido por su recinto arqueológico –antigua ciudad de Sumhuram-. Este humedal es muy extenso y quisimos dar una vuelta de reconocimiento. Nada más llegar, mientras chequeábamos la zona árida, nos topamos con dos alcaravanes de El Cabo que se mostraron confiados con su perfecto camuflaje a la sombra de un arbusto rastrero. 


alcaraván de El Cabo © juan oñate
También collalba colinegra, alcaudones Isabel y meridional –aucheri- y estornino de Tristam. Una pista discurre por parte del lado oriental del humedal  y nos permitió avistar jacana colilarga, garcetas dimorfa e intermedia, los esperados gansitos asiáticos y lavandera cetrina.


lavandera cetrina © fernando del valle
Mientras tanto, el mar dibujando una cala de película paradisiaca. Una visita a la parte norte del humedal, dotada de vegetación palustre y arbórea, ofreció carriceros estentóreo y políglota, mosquitero siberiano –tristis-, zarcero pálido oriental, avión isabelino, tórtola senegalesa y águilas moteada e imperial oriental.


Ras Mirbat © paco chiclana
Y la tarde queríamos pasarla en la parte más oriental del sector sur, en Ras Janjari, uno de los mejores lugares para observar aves marinas en Omán. Después del almuerzo nos pusimos en marcha pero se nos hizo tarde para alcanzar el cabo, optando por quedarnos a marinear en el cercano Ras Mirbat. Y fue fantástico. Gaviota cejiblanca, de Heuglin y de estepa, garceta dimorfa de ambas fases, cormorán de socotra, charrán piquigualgo y piquero enmascarado. 


gaviota cejiblanca © jose antonio lama
Además, interesante movimiento de pardelas persas -algunas cercanas a costa-, y salteados petreles de Jouanin. Posada en las barcas del puerto una garcita verdosa.

----Viernes, 6 de febrero.-
Hoy teníamos por delante otro día completito, con lugares muy interesantes a visitar. Comenzamos por las granjas, primeramente por Sahrnaut Farm. Sabíamos que no nos iban a dejar pasar más allá de la puerta de acceso ya que tienen un exhaustivo control de prevención para impedir transmisión de enfermedades a sus cultivos, pero nos permitieron observar aves desde la entrada. Y alucinamos con buen número de alondras cantarinas trinando en las alturas (empiezan a llegar y cantar desde finales de enero). La hierba estaba alta y no facilitaba la observación; no obstante, vimos alondra negrita, tejedor de Ruppell, buitrón elegante, collalbas desértica e Isabel, cuervo indio, tórtola senegalesa y un majestuoso adulto de águila imperial oriental posado en una palmera desmochada. 


tejedor de Ruppell © jose antonio lama


buitrón elegante © jose antonio lama
Existe la alternativa de observar aves desde el exterior de la granja ya que hay pistas que la van bordeando, siendo recomendable recorrer el perímetro oeste.
De allí nos mudamos a otra granja cercana, Jarziz Farm, donde nos recibió un colosal grupo de estorninos rosados en los árboles de la entrada, cargados de grandes flores abiertas.


estornino rosado © juan oñate
También buitrones elegantes, cuervos indios, tórtolas senegalesas y cotorras de kramer. Aquí no había nadie para preguntar por el permiso de acceso, tal vez por ser día festivo, y el tiempo apremiaba, por lo que había que marcharse hacia el cercano vertedero de Raysut. El paisaje allí era desolador y nada atractivo, ruidoso y repleto de camiones polvorientos, pero os puedo asegurar que el espectáculo que nos aguardaba era inmejorable. En Raysut son visitables tanto el propio basurero como las balsas de residuos situadas al este del recinto. El basurero-vertedero posee un perímetro vallado y es reconocido por el mogollón de aguilones que hay sobre él. Claramente otra experiencia casi inenarrable es ver a centenares de águilas de estepa sobre tu cabeza, volando en círculos, mostrando plumajes y edades de lo más variado. 


águilas en Raysut © juan oñate
águilas de estepa en Raysut © oscar rodríguez
águila de estepa © fernando del valle
La verdad es que puedes babear un buen rato. Y otras tantas estepas posadas en los postes de la valla circundante. Y para completar el espectáculo, águilas moteadas e imperiales salpicadas entre ellas. Y por si fuera poco, en medio del buen número de gaviotas de Heuglin - también presentes- una báltica con su plumaje súper oscuro. Después del éxtasis general nos acercamos a las balsas en busca de las cigüeñas de Abdim. No las vimos pero sí cuervo indio, carricero estentóreo, pico de plata africano, suimangas brillante y del Nilo, estornino de Tristam, abejaruco esmeralda, collalbas colinegra, árabe y desértica, avión isabelino, tórtola senegalesa y lavandera boyera –ssp. thumbergi-. Y la estrella de las balsas, la primera agachadiza colirrara que sumaba aún más excitación.  


abejaruco esmeralda © juan oñate

playa de Khawr Mughsayl © paco chiclana
Se echaba el calor, apretaba el hambre, y nos fuimos a comer a Khawr Mughsayl con la idea de volver a Raysut a la tarde. Esta zona es muy conocida por sus “geíseres marinos” y por la extensísima playa que la limita. Es el lugar ideal donde no debe fallar piquero pardo, y allí había algunas aves dando picados para alimentarse. Es uno de los mejores lugares para la observación de marinas al oeste de Salalah.
Nuevamente el trío gaviotero, cejiblancas, de Heuglin y de estepa, charranes bengalíes y piquigualdos, garcetas intermedia y dimorfa (fases clara, oscura y un híbrido de ambas), garcilla india, estornino de Tristam, lavandera cetrina, abejaruco esmeralda y pico de plata africano. Y en el mar, aparte de los piqueros, un grupo numeroso de cormoranes de Socotra que se movían casi de manera sincronizada. Curioso su comportamiento y postura que le hacen parecer auténticos colimbos.
Y volvimos a Raysut en busca de las cigüeñas. Seguían sin verse en las balsas de residuos por lo que insistimos en el vertedero. Después de un buen rato conseguimos ver una Abdim que salió de entre los perros guardianes para volver poco después en un vuelo rápido.  Después vimos que salía una segunda y que volaba en dirección contraria a las balsas. Según el plano debía haber, hacia el oeste, una laguna a unos dos kilómetros, y nos desplazamos hasta allí. Qué grande fue nuestra sorpresa al ver alrededor de doscientas cigüeñas de Abdim posadas en los árboles que rodeaban la lámina de agua. Disfrutamos como niños de ese momento mientras se ponía el sol.


cigueñas de Abdim © juan oñate

----Sábado, 7 de febrero.-
Era nuestro último día en Omán y había que aprovecharlo al máximo. Aún nos quedaban dos localizaciones importantes que visitar.
Enpezamos la mañana en Khwar Taqah, otro humedal costero. Nos situamos a pie de mar, junto a la zona de juegos. En las amanecidas se agradecía un polar ligerito. Correlimos de temminck, archibebe fino, garcetas dimorfa clara y oscura, garceta intermedia, gaviotas cejiblanca, de Heuglin y de estepa, charrán piquigualdo, charrancito de Saunders, cormorán de socotra, tejedor de Ruppell y lavandera cetrina, fueron algunas de las especies avistadas allí. Y muy cerca de la costa un grupo familiar de delfines jorobados indios nos dejaron flipados con sus juegos en la superficie del mar. Abandonamos la playa y seguimos en el khawr, pero unos metros al interior, por la zona palustre y encharcada. Allí vimos carricero estentóreo, buitrón elegante, agachadizas chica y colirrara, pechiazul –ssp. magna- que nos dejó alucinados, y dos ejemplares de avefría coliblanca, rara por el sur. También buscarla unicolor -infrecuente por allí-, tarabilla oriental, y alcaudón Isabel subespecie phoenicurus.   


tarabilla oriental © juan oñate
Y para desayunar seguimos en el khawr, pero ahora pegados a la carretera, por la zona norte. Allí vimos fumarel aliblanco, garcilla india, avión isabelino, águila moteada, tórtola senegalesa, pico de plata africano y suimanga brillante, entre otros.


suimanga brillante © juan oñate
Y para terminar estaba reservado Wadi Darbat, un oasis entre montañas, uno de los mejores lugares para despedirnos del sultanato. 


Wadi Darbat © juan oñate
vinago waalia © fernando del valle
monarca-colilargo africano © juan oñate
Vinago waalia, collalba colinegra, lavandera cetrina, monarca-colilargo africano, tejedor de Ruppell, anteojitos abisinio, escribano canelo, pico de plata africano, curruca árabe, collalba árabe, suimangas brillante y palestino, avión isabelino, bisbita piquilargo, tórtola senegalesa, águilas moteada e imperial oriental y la especie objetivo del lugar, papamoscas semicollarino, un ejemplar que nos lo puso difícil pero que acabamos viéndolo y oyéndolo bastante bien. Este wadi se caracteriza por poseer un respetable caudal y abundante vegetación, con un bosque muy bien arbolado, generado todo por las abundantes precipitaciones que recibe en los monzones. Además, es lugar típico de pastoreo de dromedarios, apreciablemente mayor que en otras zonas visitadas. 


dromedario © juan oñate
Hay que mencionar que muchos de los gorriones comunes observados a lo largo del viaje deben pertenecer al grupo “indicus” ya que son más claritos y descoloridos, muestran poco babero y son ligeramente más pequeños.
Y a la hora del almuerzo nos fuimos a Salalah con la idea de darnos un homenaje de despedida y echar una siestecita al esperarnos una noche larguísima. Volamos con Oman Air de Salalat a Muscat, y de aquí a Madrid con Turkish Airlines. Hay que hacer justicia y decir que hemos comido muy bien durante todo el viaje, incluso en la travesía por el desierto central y área de Barr Al Hikman donde había menos oferta. La zona de Salalah ha resultado estimulante con un buen repertorio gastronómico y unos batidos de fruta inmejorables, aunque cabe decir que echamos de menos una cervecita fresquita de vez en cuando. El precio de la comida jamás superó los seis euros por cabeza. También ha sido impactante adentrarse y conocer la vida y costumbres de los habitantes de Omán, su cultura, religión, forma de vestir, etc., un mundo muy distinto al nuestro. En definitiva, ha sido un viaje muy enriquecedor, gratificante y barato, con una media por persona de unos mil cien euros. El listado de aves de estos nueve días de pajareo intensivo ha sido casi insuperable, cumpliéndose las expectativas que nos habíamos propuesto.

grupo © juan oñate
 En el viaje nos servimos de algunos libros para identificación de fauna e información en general:

---“Birds of the Middle East”, second edition, Helm Field Guides, de Richard Porter y Simon Aspinall.
---“Birds of the Middle East”, first edition, Helm Field Guides, de R.F.Porter, S. Christensen y P.Schiermarcker-Hansen.
---“Collins Bird Guide”, second edition, de Lars Svensson, Killian Mullarney y Dan Zetterstrom.
---“Birdwatching guide to Omán”, second edition, Al Roya Publising, de Dave E. Sargeant, Hanne y Jens Eriksen.

En especial, “Birdwatching guide to Omán” es un libro imprescindible para este viaje. Proporciona las principales localizaciones y puntos de observación, agrupados por regiones, reseñando varios niveles de importancia y marcando los ineludibles. Además, describe detalladamente cada lugar y va dotado con coordenadas GPS y claves para POIs de Google Earth. También señala alojamientos, entre otras muchas cosas.
Los navegadores y mapas nos ayudaron enormemente durante el viaje. El mapa más usado fue Omán 1:850000 Edit. Reise Know-How. Varios reports nos vinieron muy bien para planificación de la ruta, especialmente los de Juanma Domínguez e Iván Sarabia (miradascantabricas.blogspot.com), Miguel Rouco y otros (avesibericas.es) y Stephen Menzie y otros (stephenmenzi.com). También nos ayudó el artículo y galería fotográfica de Guillermo Rodríguez y otros sobre águilas en Omán (http://www.reservoirbirds.com). A Juanma e Iván agradezco enormemente sus consejos iniciales. Dominic Harmer y John Atkins nos ayudaron con la logística en Al Batinah, a quienes quedo también muy agradecido.

Salalah © juan oñate
precio de la gasolina (0,12 riales = 24 céntimos/litro) © alfonso barragán

Otras especies:
silbón europeo, cuchara europeo, ánades friso, rabudo y azulón, cercetas común y carretona, porrones europeo y moñudo, zampullines chico y cuellinegro, flamenco rosa, cigüeñas blanca y negra, morito, espátula, martinete, garcillas bueyera y cangrejera, garzas real e imperial, garcetas común y grande, cormorán grande, águila pescadora, milano negro, alimoche, águila culebrera, aguiluchos pálido, cenizo y lagunero, águila perdicera, cernícalo común, gallineta común, focha común, ostrero, cigüeñuela, avoceta, chorlito gris, chorlitejos grande, chico y patinegro, agachadizas chica y común, aguja colipinta, zarapitos real y trinador, archibebes claro y común, andarríos chico, grande y bastardo, correlimos tridáctilo, menudo, común y zarapitín, combatiente, vuelvepiedras, gaviotas reidora y picofina, pagazas piconegra y piquirroja, charranes patinegro y común, charrancito común, fumarel cariblanco, págalo pomarino, tórtola turca, paloma bravía, vencejos común y pálido, abubilla, martín pescador, cogujada común, alondra común, avión común, golondrina común, zorzal común, pechiazul, roquero solitario, gorrión común, lavanderas blanca y cascadeña, bisbitas campestre, alpino y arbóreo. 


óptica preparada para el próximo viaje © raimundo martín